「醫生,我最近常常在睡夢中,因為雙手麻而醒來,會不會是腦中風的前兆?可是甩一甩手後,症狀就消失了。」「醫生,我最近騎摩托車時,常會雙手發麻,到底是怎麼啦?」 
    這是在神經內科門診,病人常常向醫生提出的問題,事實上,這些病人大部份是得到了所謂腕隧道症候群,也就是醫學上所稱的正中神經被壓迫所引起的病變。這樣的病人常自以為是周邊循環不良所致,而延誤了早期診斷,早期治療的機會。 
什麼是「正中神經」?它又具備了什麼功能呢?什麼又是腕隧道? 
    正中神經乃是從臂神經叢分出,行經上臂內側至手腕掌側,經手腕隧道往前分佈至手掌及指頭。在運動功能方面,它主要負責手掌及前三個半手指掌側的感覺。至於腕隧道則是一個相當特殊的結構,它大致位於手腕至手掌中間處。底部及周圍由手腕骨頭及韌帶構成。上方則是由手腕橫韌帶包住。肌腱及正中神經則分佈其中。 
何謂「腕隧道症候群」?有何症狀? 
    因為正中神經會行經手腕隧道,所以當手腕隧道中的壓力,因一些特殊或不明原因而昇高時,正中神經便會因為受壓迫而產生症狀。這些症狀包括早期的手指間歇性麻木刺痛感;睡眠中手麻木而醒來,手臂酸麻,至持續性手指麻或喪失感覺,甚而造成肌肉萎縮,大拇指伸展困難。這些症狀在冬天氣溫偏低時,常會更加明顯。約有半數之病患為雙側發生症狀。 
什麼人容易得「腕隧道症候群」? 
    此症候群可分為單純性及複雜性。所謂「複雜性腕隧道症候群」即概括包含因其他病;如糖尿病,內分泌異常、關節炎、多發性神經炎所併發引起之腕隧道症候群。然而這部分僅佔少數病例。大多數病人事實上為單純性者居多,這其中又可區分為職業性及非職業性因素所造成之腕隧道症候群。 
    非職業性病例,常發生於無特殊疾病之中年婦女;在職業性病例方面,男女有相同之好發率,發病年齡常在三十歲左右(視職業年資及工作性質而定)。此類疾病常好發於作業線、裝配線、冷凍食品廠、屠宰場、大量電腦資料輸入的職工朋友,其共同之工作特性為手腕高重覆動作。而此類疾病又會因低溫及振動等外在因素而加重、加速其病程。 
如何診斷? 
    上述症狀加上臨床之檢查,約略可診斷出百分之七十之病例。最終腕隧道症候群之診斷仍須依賴神經電氣生理特殊檢查。(肌電圖及神經傳導檢查)

如何治療? 
    複雜性腕隧道症候群之治療,主要是針對其伴隨之疾病做處理及治療,而單純性病例之治療,則包含了特殊護腕之配戴,類固醇之注射或開刀治療,若有懷疑職業因素所致,則可能須進一步改善其工作環境或工作內容。 
預後如何? 
    早期診斷,早期治療,均可達到很好的治癒率。而開刀治療成功率最高。特殊護腕的使用也可達到不錯的治癒率。但若任由其惡化,而不積極處理,正中神經將會產生相當嚴重之不可逆病變,以致日常生活中如:穿針、扣鈕扣等小動作都產生困難,不可不慎。


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